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El Santuario de Jesús Nazareno de Atotonilco es un templo barroco del siglo XVIII situado a 14 kilómetros de San Miguel en el estado mexicano de Guanajuato. Fundado por el padre Luis Felipe Neri de Alfaro en el año de 1740 quien se inspiró para su edificación en el Santo Sepulcro ubicado en Jerusalén. Este Santuario dedicado a Jesús Nazareno, fungió como casa de Ejercicios Espirituales de San Ignacio de Loyola. El Santuario de Atotonilco es mundialmente conocido por haber sido participe en la historia de la Independencia de México, cuando el Cura Miguel Hidalgo, tomó un estandarte con la imagen de la Virgen de Guadalupe como bandera del ejército insurgente.

La importancia del Santuario quedó plasmada el 8 de julio de 2008 cuando fue declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO junto a la ciudad de San Miguel de Allende. La construcción recibe cada semana a más de 5,000 personas de diversas partes del mundo, atraídas por su increíble arquitectura y sus hermosos murales.

El santuario de Jesús Nazareno fue además uno de los más de 60 sitios individuales inscritos en 2010 como Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO, parte del Camino Real de Tierra Adentro (n.º ref. 1351-015).

Descripción

El Santuario, oficialmente llamado el "Santuario de Dios y de la Patria", pero mejor conocido como el Santuario de Jesús Nazareno en Atotonilco. Está localizado en la pequeña, comunidad rural la cual tuvo una población en 2005 de 597. Hoy, esta comunidad es conocida gracias al título recibido a su hermoso Santuario de Atotonilco en 2008 por la UNESCO, donde nombra junto al centro histórico de San Miguel de Allende "Patrimonio Cultural de la Humanidad. Atotonilco está localizado a 14 Km a las afueras de la ciudad de San Miguel de Allende, en un área que es una combinación de pastizales secos y el desierto salpicado de cardos, dulces de acacia y de árboles de mezquite. La apariencia del paisaje ha sido comparada con la de Jerusalén, el cual da a sus creyentes una conexión con la tierra santa. El área también cuenta con un gran número de aguas termales y manantiales. Cuando el Santuario fue construido, había 27 manantiales alrededor del complejo para regar sus jardines. Hoy las aguas termales aún se levantan del suelo a las afueras del Santuario, las cuales se pueden encontrar en el Hotel "Atotonilco el Viejo" o en el Balneario "Las Grutas".

Arquitectura

En la parte exterior del templo se pueden apreciar grandes muros que dan la impresión de que la iglesia fuera una fortaleza. Los muros exteriores son de diez metros de largo; las cúpulas alcanzan los veinte metros y la torre de reloj es de veinte metros de altura. La entrada principal es además sencilla con un arco "mixtilíneo" que mira al este, hacia el Jerusalén, dando a todo el complejo una orientación este-oeste. Hacia el sur a lo largo de la fachada principal esta la Casa de Ejercicios y la torre del reloj. Al norte está la Santa Escuela de Cristo. Frente a la fachada principal está un atrio estrecho, que una vez fue utilizado como cementerio. Hoy en día, es la sombra de árboles y se encuentra rodeado de una pequeña valla. La iglesia principal es de una sola nave sin una cúpula, alineada en los flancos norte

Interior

Las paredes y techos del interior están casi totalmente cubiertos de obra mural, escultura, inscripciones y pinturas al óleo en un estilo llamado barroco popular mexicano, aunque la influencia indígena se puede ver. La única excepción a esto son los altares neoclásicos que se instalaron más adelante. La mayor parte de la obra mural fue realizada por Antonio Martínez de Poca sangre con algunos hechos por José María Barajas durante un período de treinta años, con casi ningún espacio libre entre las numerosas imágenes. El estilo de la pintura imita la pintura flamenca que fue conocido a través de las impresiones belgas que los españoles trajeron desde Europa. Esta obra mural ha hecho que el complejo sea llamado la "Capilla Sixtina de América" o la "Capilla Sixtina de México."

Historia

La construcción se inicia en el siglo XVIII bajo la supervisión del sacerdote Luis Felipe Neri de Alfaro quien quería construir una iglesia a semejanza de la del Santo Sepulcro de Jerusalén, La iglesia está compuesta de una nave principal con siete capillas anexas, sacristía y seis camarines.

Las capillas están decoradas con cuadros de Juan Rodríguez Juárez.

La importancia del santuario quedó plasmada el 8 de julio de 2008 cuando la Unesco incluyó al santuario dentro de la lista del Patrimonio de la Humanidad. Según la Unesco: "Su arquitectura y decoración testimonia la influencia de la doctrina de San Ignacio de Loyola".

Murales

Los murales que decoran la totalidad de la iglesia son una obra maestra del intercambio artístico entre Europa y América. Pintados por el artista local Miguel Antonio Martínez de Poca sangre durante treinta años los murales se disponen sin orden unos seguidos de otros ocupando la totalidad de la iglesia.

Fuente Wikipedia